Οι ρίζες της νοημοσύνης

Το 1987, ο  επιστήμονας James Flynn του Πανεπιστημίου του Otago στη Νέα Ζηλανδία παρατήρησε ένα περίεργο φαινόμενο: η νοημοσύνη σε πολλούς ανθρώπινους πληθυσμούς με την πάροδο του χρόνου αυξανόταν. Σε 14 χώρες, όπου ήταν διαθέσιμη σε δεκαετίες η μέση βαθμολογία IQ μεγάλων ποσοτήτων πληθυσμού, όλες είχαν ανοδική πορεία και σε μερικές από αυτές ήταν ιδιαίτερα αισθητή η αύξηση. Τα παιδιά στην Ιαπωνία, για παράδειγμα, κέρδισαν κατά μέσο όρο 20 πόντους σε μια δοκιμασία που ήταν γνωστή ως Wechsler Intelligence Scale for Children μεταξύ 1951 και 1975. Στη Γαλλία ο μέσος 18χρονος άνδρας πέτυχε αύξηση 25 πόντους σε μια δοκιμασία λογικής το 1974 από το αντίστοιχο του 1949.

Ο Flynn υποψιάστηκε αρχικά ότι οι δοκιμασίες περιείχαν λάθη οπότε τα αποτελέσματα δεν ήταν αξιόπιστα. Ωστόσο, τα επόμενα χρόνια, περισσότερα δεδομένα και αναλύσεις υποστήριξαν την ιδέα ότι η ανθρώπινη νοημοσύνη αυξανόταν με την πάροδο του χρόνου. Οι προτεινόμενες εξηγήσεις για το φαινόμενο, γνωστό τώρα ως φαινόμενο Flynn, περιλαμβάνουν

  • την αύξηση της εκπαίδευσης,
  • την καλύτερη διατροφή,
  • τη μεγαλύτερη χρήση της τεχνολογίας και
  • τη μείωση της έκθεσης σε μόλυβδο, για να αναφέρουμε μόνο τέσσερεις παράγοντες.

Ξεκινώντας από τους ανθρώπους που γεννήθηκαν τη δεκαετία του 1970, η τάση έχει αντιστραφεί σε ορισμένες χώρες της Δυτικής Ευρώπης, εμβαθύνοντας το μυστήριο του τι είναι πίσω από τις διακυμάνσεις των γενεών. Αλλά δεν προέκυψε συναίνεση σχετικά με την υποκείμενη αιτία αυτής της τάσης.

Μια βασική πρόκληση για την κατανόηση του φαινομένου Flynn είναι ο καθορισμός της νοημοσύνης. Στις αρχές του 20ού αιώνα, ο αγγλικός ψυχολόγος Charles Spearman παρατήρησε για πρώτη φορά ότι η μέση απόδοση των ανθρώπων σε μια ποικιλία φαινομενικά άσχετων πνευματικών καθηκόντων-κρίνοντας αν ένα αντικείμενο είναι βαρύτερο από το άλλο, για παράδειγμα, ή πιέζοντας ένα κουμπί γρήγορα, προβλέπουν τη μέση απόδοση σε ένα εντελώς διαφορετικό σύνολο καθηκόντων. Ο Spearman πρότεινε ότι ένα ενιαίο μέτρο γενικής πληροφόρησης, g, ήταν υπεύθυνο γι’ αυτό.

Οι επιστήμονες πρότειναν βιολογικούς μηχανισμούς για τις διακυμάνσεις στη νοημοσύνη μεταξύ των ατόμων που κυμαίνονται από το μέγεθος και την πυκνότητα του εγκεφάλου μέχρι το συγχρονισμό της νευρικής δραστηριότητας με τη συνολική συνεκτικότητα εντός του φλοιού του εγκεφάλου. Αλλά η ακριβής φυσιολογική προέλευση του g δεν απέχει πολύ, και μια απλή εξήγηση για τις διαφορές στη νοημοσύνη μεταξύ των ατόμων συνεχίζει να αποτελεί αναπάντητο ερώτημα για τους ερευνητές. Μια πρόσφατη μελέτη 1.475 εφήβων σε όλη την Ευρώπη ανέφερε ότι η νοημοσύνη, όπως μετράται από μια γνωστική δοκιμασία, συνδέεται με μια σειρά βιολογικών χαρακτηριστικών, συμπεριλαμβανομένων γνωστών γενετικών δεικτών, επιγενετικές τροποποιήσεις ενός γονιδίου που εμπλέκεται στη σηματοδότηση της ντοπαμίνης και πυκνότητα φαιάς ουσίας.

Σε αναζήτηση του g…

Το G και οι δοκιμές IQ (ή πείραμα νοημοσύνης) που αποσκοπούν στη μέτρησή του έχουν αποδειχθεί εξαιρετικά ευαίσθητες από την εποχή του Spearman. Πολλαπλές μελέτες υποστήριξαν την εύρεση μετρήσιμης συσχέτισης μεταξύ των επιδόσεων ενός ατόμου σε διαφορετικές γνωστικές εξετάσεις. Το g ενδιαφέρει τόσο τους ερευνητές επειδή τα αποτελέσματά τους εκτείνονται πολύ πέρα ​​από τις ακαδημαϊκές και εργασιακές επιδόσεις. Σε έρευνα μετά από τη μελέτη που έγινε, ο υψηλότερος βαθμός IQ συνδέεται με αποτελέσματα όπως το υψηλότερο εισόδημα και το μορφωτικό επίπεδο, καθώς και με τους χαμηλότερους κινδύνους χρόνιων ασθενειών, αναπηρίας και πρόωρου θανάτου.

Οι πρώτες μελέτες σε άτομα με εγκεφαλικά τραύματα έθεσαν τους μετωπικούς λοβούς ως ζωτικής σημασίας για την επίλυση προβλημάτων. Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, ο Richard Haier του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, Irvine, και οι συνεργάτες του απεικόνιζαν τους εγκεφάλους των ανθρώπων, καθώς επιλύαν παζλ και τεστ λογικής και φάνηκε ότι κάθε φορά ενεργοποιούνταν διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου. Οι μετωπικοί λοβοί συνδέονται με το σχεδιασμό και την προσοχή. Οι βρεγματικοί λοβοί ερμηνεύουν αισθητικές πληροφορίες και ο ινιακός λοβός επεξεργάζεται οπτικές πληροφορίες. Αλλά περισσότερη δραστηριότητα δεν σήμαινε μεγαλύτερη γνωστική ικανότητα, σημειώνει Haier. "Οι άνθρωποι με τις υψηλότερες βαθμολογίες δοκιμής έδειξαν στην πραγματικότητα τη χαμηλότερη εγκεφαλική δραστηριότητα, υποδηλώνοντας ότι δεν ήταν πόσο σκληρά ο εγκέφαλός σας δούλευε που σε έκανε έξυπνο αλλά πόσο αποτελεσματικά λειτουργούσε ο εγκέφαλός σου".

Το 2007, με βάση αυτό και άλλες μελέτες νευροαπεικόνισης, ο Haier και ο Rex Jung του Πανεπιστημίου του Νέου Μεξικού πρότειναν τη θεωρία parieto-frontal integration, υποστηρίζοντας ότι οι περιοχές του εγκεφάλου που προσδιορίζονται στις μελέτες του Haier και των άλλων είναι βασικές για τη νοημοσύνη. Όμως, ο Haier και άλλοι ερευνητές έκτοτε έχουν διαπιστώσει ότι τα πρότυπα ενεργοποίησης ποικίλλουν, ακόμη και μεταξύ ανθρώπων παρόμοιας νοημοσύνης, όταν εκτελούν τα ίδια ψυχικά καθήκοντα. Αυτό υποδηλώνει, λέει, ότι υπάρχουν διαφορετικές διαδρομές που ο εγκέφαλος μπορεί να χρησιμοποιήσει για να φτάσει στο ίδιο τελικό σημείο.

Μοντέλα νοημοσύνης…

Πέρα από το γεγονός ότι δεν διαθέτουν αρκετά εργαλεία, ορισμένοι ερευνητές αρχίζουν να αμφισβητούν την προϋπόθεση ότι το κλειδί της νοημοσύνης είναι η μελέτη των ανατομικών χαρακτηριστικών του εγκεφάλου. «Η κυρίαρχη άποψη του εγκεφάλου στον 20ο  αιώνα ήταν ότι η ανατομία είναι πεπρωμένο», λέει ο νευροφυσιολόγος Earl Miller του Ινστιτούτου Picower του MIT για τη μάθηση και τη μνήμη. Ωστόσο, έχει καταστεί σαφές τα τελευταία 10 έως 15 χρόνια ότι αυτή η άποψη είναι πολύ απλοϊκή.

Οι ερευνητές έχουν αρχίσει να προτείνουν εναλλακτικές ιδιότητες του εγκεφάλου που θα μπορούσαν να ευθύνονται για την ευφυΐα. Ο Μίλερ, για παράδειγμα, παρακολουθεί τη συμπεριφορά των κυμάτων του εγκεφάλου, τα οποία προκύπτουν όταν οι πολλαπλοί νευρώνες πυροδοτούν συγχρονισμένα τα δυναμικά ενέργειας, στις περιπτώσεις του IQ. Σε μια πρόσφατη μελέτη, ο ίδιος και οι συνεργάτες του συνέδεσαν ηλεκτρόδια EEG με τα κεφάλια των πιθήκων που είχαν διδαχθεί να εκτελέσουν την ίδια σειρά ενεργειών που είχαν δει κάποια στιγμή πιο πριν. Η εργασία βασίστηκε στη μνήμη, στη δυνατότητα πρόσβασης και αποθήκευσης δυαδικών ψηφίων και σχετικών πληροφοριών και προκάλεσε εκρήξεις γ  κυμάτων και β κυμάτων  χαμηλής συχνότητας . Όταν οι εκρήξεις δεν συγχρονίστηκαν στα συνήθη σημεία κατά τη διάρκεια της εργασίας, τα ζώα έκαναν λάθη.

Ο Miller υποπτεύεται ότι αυτά τα κύματα "κατευθύνουν την κυκλοφορία" στον εγκέφαλο, διασφαλίζοντας ότι τα νευρικά σήματα φτάνουν στους κατάλληλους νευρώνες όταν χρειάζονται. "Τα γ κύματα είναι από κάτω προς τα πάνω και φέρνει το περιεχόμενο αυτού που σκέφτεστε. Και τα beta κύματα είναι από την κορυφή προς τα κάτω και φέρνουν τα σήματα ελέγχου που καθορίζουν τι σκέφτεστε", λέει. "Αν τα βήτα σας δεν είναι αρκετά ισχυρά για να ελέγξουν τα γάμμα, έχετε έναν εγκέφαλο που δεν μπορεί να φιλτράρει τους περισπασμούς."

Το γενικό πρότυπο των επικοινωνιών του εγκεφάλου είναι ένας άλλος υποψήφιος παράγοντας που εξηγεί τη νοημοσύνη. Νωρίτερα φέτος, ο Aron Barbey, ερευνητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Illinois στο Urbana-Champaign, πρότεινε αυτή την ιδέα, την οποία ονομάζει τη θεωρία των νευροεπιστημών του δικτύου 5, αναφέροντας μελέτες που χρησιμοποίησαν τεχνικές όπως MRI  για την ανίχνευση των συνδέσεων μεταξύ των περιοχών του εγκεφάλου. Ο Barbey απέχει πολύ από τους πρώτους που υποδηλώνουν ότι η ικανότητα των διαφόρων τμημάτων του εγκεφάλου να επικοινωνούν μεταξύ τους είναι κεντρικής σημασίας για τη νοημοσύνη, αλλά η ολόπλευρη φύση της θεωρίας της νευροεπιστήμης του δικτύου έρχεται σε αντίθεση με πιο εδραιωμένα μοντέλα, όπως η θεωρία parieto-frontal integration, οι οποίες επικεντρώνονται σε συγκεκριμένες περιοχές. "Η γενική νοημοσύνη προέρχεται από μεμονωμένες διαφορές στην τοπολογία και τη δυναμική του ανθρώπινου εγκεφάλου", εξηγεί ο Barbey στο The Scientist.

Τοποθετώντας το g σε γονίδια…

Καθώς οι νευροεπιστήμονες μελετούν τον εγκέφαλο για το πώς η δομή και η δραστηριότητά του σχετίζονται με την ευφυΐα, οι γενετιστές έχουν προσεγγίσει την νοημοσύνη από διαφορετική οπτική γωνία. Με βάση αυτά που έχουν βρεθεί μέχρι στιγμής, η ερευνητής ψυχολογίας Sophie von Stumm της Σχολής Οικονομικών του Λονδίνου εκτιμά ότι περίπου το 25% της ατομικής διακύμανσης της νοημοσύνης θα αποδειχθεί ότι εξηγείται από τους πολυμορφισμούς ενός νουκλεοτιδίου στο γονιδίωμα.

Για να βρουν τα υπεύθυνα γονίδια, οι ερευνητές έχουν σαρώσει τα γονιδιώματα χιλιάδων ανθρώπων. Νωρίτερα φέτος, για παράδειγμα, ο οικονομολόγος Daniel Benjamin του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας και οι συνάδελφοί του κατέγραψαν στοιχεία πάνω σε 1,1 εκατομμύρια Ευρωπαίους υποψήφιους και προσδιόρισαν πάνω από 1.200 τοποθεσίες στο γονιδίωμα που σχετίζονται με το μορφωτικό επίπεδο. Και ενώ η συσχέτιση μεταξύ της εκπαίδευσης και της νοημοσύνης είναι ατελής, η "νοημοσύνη και οι σχολικές επιδόσεις είναι πολύ συσχετιζόμενα και γενετικά πολύ συσχετισμένα", λέει η von Stumm, που πρόσφατα συνυπέγραψε μια ανασκόπηση της γενετικής της νοημοσύνης.

Για παράδειγμα, τα γονίδια με γνωστές λειτουργίες που εμφανίστηκαν στην πρόσφατη μελέτη του "φαίνεται να εμπλέκονται σε σχεδόν όλες τις πτυχές της ανάπτυξης του εγκεφάλου και της επικοινωνίας νευρώνων-νευρώνων, αλλά όχι των νευρικών κυττάρων", λέει ο Benjamin. Επειδή τα νευρογλοιακά κύτταρα επηρεάζουν το πόσο γρήγορα οι νευρώνες μεταδίδουν σήματα μεταξύ τους, αυτό υποδηλώνει ότι η ταχύτητα πυροδότησης δεν αποτελεί παράγοντα διαφορών στο μορφωτικό επίπεδο.

Καθώς οι ερευνητές αντιμετωπίζουν το αδύνατο φαινόμενο της νοημοσύνης, δημιουργείται ένα φιλοσοφικό ερώτημα: Είναι το είδος μας αρκετά έξυπνο για να κατανοήσει τη βάση της δικής μας νοημοσύνης; Ενώ όσοι ασχολούνται με τον τομέα συμφωνούν γενικά ότι η επιστήμη έχει πολύ δρόμο να κατανοήσει το πώς σκεφτόμαστε. Ωστόσο η κρυφή μας φιλοδοξία είναι τον επόμενο αιώνα να δοθούν σημαντικές απαντήσεις.

"Βλέπουμε τώρα την εξέλιξη, όχι μόνο της χαρτογράφησης των εγκεφαλικών συνδέσεων σε ανθρώπους. . . αρχίζουμε επίσης να βλέπουμε τη χαρτογράφηση των συνάψεων", λέει ο Haier. "Αυτό είναι ικανό να μας κάνει να κατανοήσουμε τους βασικούς βιολογικούς μηχανισμούς των πραγμάτων όπως η νοημοσύνη. . . σε ένα εντελώς νέο επίπεδο. "

Print Friendly, PDF & Email
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

Αφήστε ένα σχόλιο

19 − sixteen =

Εγγραφείτε στο Newsletter μας!

Μείνετε ενήμεροι για νέα και άρθρα μας.

Χρησιμοποιούμε cookies για να σας προσφέρουμε καλύτερη εμπειρία στο διαδίκτυο. Συμφωνώντας, αποδέχεστε τη χρήση των cookies σύμφωνα με την Πολιτική Cookies.

Privacy Settings saved!
Ρυθμίσεις Απορρήτου

Όταν επισκέπτεστε μία ιστοσελίδα, μπορεί να λάβει κάποιες βασικές πληροφορίες από τον browser σας, κατά βάση υπό τη μορφή cookies. Εδώ μπορείτε να ρυθμίσετε τη συγκατάθεσή σας σε όλα αυτά.

Αυτά τα cookies είναι απαραίτητα για να λειτουργήσει ο ιστότοπος και δεν μπορεί να απενεργοποιηθεί στα συστήματά μας.

Χρησιμοποιούμε το WooCommerce ως σύστημα αγορών. Για επεξεργασία καλαθιού και παραγγελίας θα αποθηκευτούν 2 cookies. Αυτά τα cookies είναι απολύτως απαραίτητα και δεν μπορούν να απενεργοποιηθούν.
  • woocommerce_cart_hash
  • woocommerce_items_in_cart

Για τη χρήση αυτού του ιστότοπου χρησιμοποιούμε τα παρακάτω cookies που απαιτούνται από τεχνική άποψη
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Χρησιμοποιούμε το WooCommerce ως σύστημα αγορών. Για επεξεργασία καλαθιού και παραγγελίας θα αποθηκευτούν 2 cookies. Αυτά τα cookies είναι απολύτως απαραίτητα και δεν μπορούν να απενεργοποιηθούν.
  • woocommerce_cart_hash
  • woocommerce_items_in_cart

Απορρίψη όλων των υπηρεσιών
Δέχομαι όλες τις υπηρεσίες