Η επεξεργασία γονιδίων δημιουργεί νέες θέσεις εργασίας

Ξαπλωμένος πίσω στο κρεβάτι του στο νοσοκομείο, ο Brian Madeux δίνει ένα τεταμένο χαμόγελο καθώς συνδέεται ενδοφλέβια με ένα ορό. Μέσα στην τσάντα του υγρού πάνω από το κεφάλι του, υπάρχουν δισεκατομμύρια μικροσκοπικά θραύσματα DNA σχεδιασμένα να εισαχθούν στο γονιδίωμα του, που είναι το βιολογικό εγχειρίδιο οδηγιών που βρίσκεται σε κάθε κύτταρο του σώματος.

Ο 44χρονος από το Φοίνιξ της Αριζόνα, ο οποίος έχει ζήσει από τη γέννησή του με μια σπάνια και απειλητική για τη ζωή γενετική πάθηση γνωστή ως σύνδρομο Hunter, τον περασμένο Νοέμβριο, έγινε ο πρώτος άνθρωπος στον κόσμο που υποβλήθηκε σε ένα νέο είδος θεραπείας που επεξεργάζεται γονίδια μέσα το σώμα του.

Στο αίμα του προστέθηκαν μικρά "μοριακά ψαλίδια" για να αποσπάσουν το DNA στα ηπατικά του κύτταρα και να εισαγάγουν ένα γονίδιο για την αποκατάσταση του ελαττωματικού που έχει μεταφέρει όλη τη ζωή του.

«Είμαστε στην αρχή μιας νέας γονιδιωματικής ιατρικής», λέει ο Sandy Macrae, διευθύνων  σύμβουλος της Sangamo Therapeutics, της βιοτεχνολογικής εταιρείας που ανέπτυξε τη θεραπεία. Ενώ είναι ακόμα πολύ νωρίς για να καθοριστεί πόσο επιτυχής ήταν η επεξεργασία του γονιδιώματος του Madeux, σηματοδοτεί ένα ορόσημο σε ένα νέο πεδίο επιστήμης που προβλέπεται ευρέως ότι θα φέρει επανάσταση στην ιατρική .

Καθώς περισσότερες θεραπείες που βασίζονται στην επεξεργασία γονιδίων πραγματοποιούνται από ερευνητικά εργαστήρια σε νοσοκομεία σε όλο τον κόσμο, αναμένεται να αυξηθεί η ζήτηση για τους ειδικευμένους στις τεχνικές Γενετικής Μηχανικής που το καθιστούν δυνατό. Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου προβλέπει ότι μέχρι το 2030 θα δημιουργηθούν περισσότερες από 18.000 νέες θέσεις εργασίας από τη γονιδιακή και κυτταρική θεραπεία μόνο στη Βρετανία, ενώ το αμερικανικό Γραφείο Στατιστικών Εργασίας εκτιμά ότι θα αυξηθεί κατά 7% η απασχόληση ειδικών στις τεχνικές Γενετικής Μηχανικής και κατά 13% των ιατρών επιστημόνων, οι οποίες αντιπροσωπεύουν από κοινού περίπου 17.500 θέσεις εργασίας.

Αλλά θα υπάρξει επίσης ανάγκη να απομακρυνθούν οι άνθρωποι από τον εργαστηριακό πάγκο, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που μπορούν να συμβάλουν στην κατανόηση των τεράστιων ποσοτήτων δεδομένων που θα δημιουργηθούν καθώς η ιατρική περίθαλψη γίνεται όλο και πιο εξατομικευμένη στα ατομικά γονιδιώματα των ασθενών.

"Η γονιδιακή θεραπεία γίνεται γρήγορα ένα αποδεκτό και αυξανόμενο τμήμα στη βιομηχανία της ιατρικής έρευνας και ανάπτυξης", λέει η Michele Calos, πρόεδρος της Αμερικανικής Εταιρείας Γονιδίων και Κυτταροθεραπείας και καθηγητής γενετικής στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. "Η ανάπτυξη καθιερωμένων και νέων εταιρειών γονιδιακής θεραπείας αναμένεται να συνοδεύεται από αύξηση των θέσεων εργασίας, καθώς οι εταιρείες αυτές προσλαμβάνουν επιστήμονες για να στελεχώσουν τις επιχειρήσεις τους.

"Η βιομηχανία γονιδιακής θεραπείας απαιτεί μια σειρά από πτυχιούχους, με υπόβαθρο σε επιστημονικούς τομείς όπως η γενετική, η ιατρική, η μοριακή βιολογία, η ιολογία, η βιοϊατρική και η χημική μηχανική, καθώς και απόφοιτους με γνώσεις στη διοίκηση επιχειρήσεων».

Μεγάλο μέρος της δημοσιότητας γύρω από την επεξεργασία γονιδίων έγκειται στην ικανότητά της να διορθώνει γενετικά ελαττώματα που επί του παρόντος δεν έχουν καμία θεραπεία, όπως η κυστική ίνωση και η αιμορροφιλία. Πολλές από τις μεγαλύτερες φαρμακευτικές εταιρείες στοιχηματίζουν να γίνει ένα βασικό εργαλείο στο μέλλον της υγειονομικής περίθαλψης.

Σύμφωνα με κάποιες προβλέψεις, η παγκόσμια αγορά επεξεργασίας γονιδιώματος αναμένεται να διπλασιαστεί σε μέγεθος κατά τη διάρκεια των πέντε ετών από το 2017 και να φτάσει στα $ 6,88δις (£ 4,8δισ .). Νωρίτερα από αυτό το έτος, η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου ανακοίνωσε ότι επένδυσε 60 εκατομμύρια λίρες (76 εκατομμύρια δολάρια) σε ένα νέο κέντρο παραγωγής κυττάρων και γονιδιακής θεραπείας για να βοηθήσει την ανάπτυξη νέων θεραπειών πιο γρήγορα. Στις ΗΠΑ, το Εθνικό Ινστιτούτο Ανθρώπινου Γονιδιώματος προβλέπει ότι θα υπάρξει "σημαντική" αύξηση της ζήτησης για εργαζόμενους σε συνδυασμό με αυτή την ανάπτυξη.

Υπάρχουν ήδη περίπου 2.700 κλινικές που χρησιμοποιούν δοκιμαστικά γονιδιακές θεραπείες που βρίσκονται σε εξέλιξη ή έχουν εγκριθεί σε όλο τον κόσμο, με στόχο την καταπολέμηση ασθενειών τόσο διαφορετικών όπως ο καρκίνος, η μυϊκή δυστροφία και η δρεπανοκυτταρική αναιμία. Οι περισσότερες από τις μικρές εταιρείες γονιδιακής θεραπείας πίσω από αυτές τις δοκιμές έχουν εταιρικές σχέσεις ή έχουν λάβει επενδύσεις από πολύ μεγαλύτερες φαρμακευτικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των Bayer, GlaxoSmithKline, Pfizer, Merck και Novartis. Μια γρήγορη αναζήτηση σε ιστοσελίδες αποκαλύπτει ότι οι περισσότερες από αυτές τις φαρμακευτικές επιχειρήσεις προσπαθούν ενεργά να προσλάβουν τους δικούς τους επιστήμονες για να κάνουν γονιδιακή θεραπεία.

Ένας λόγος για την αύξηση της ζήτησης για ειδικευμένους εργαζόμενους είναι το τεράστιο εύρος εμπειρογνωμοσύνης που μπορεί να χρειαστεί καθώς οι γονιδιακές θεραπείες αρχίζουν να διατίθενται.

"Είναι ένα πολύ διεπιστημονικό πεδίο", λέει η Güneş Taylor, ερευνήτρια στο The Francis Crick Institute στο Λονδίνο. Έχει χρησιμοποιήσει τεχνικές γονιδιακής επεξεργασίας ως μέρος των μελετών που σχετίζονται με τα φυλετικά χρωμοσώματα, τα οποία θα μπορούσαν τελικά να χρησιμοποιηθούν για να βοηθήσουν άτομα με προβλήματα γονιμότητας ή αναπτυξιακές διαταραχές του φύλου όπως το σύνδρομο Rokitansky, όπου τα κορίτσια μπορούν να γεννηθούν χωρίς μήτρα. «Χρειαζόμαστε μοριακούς επιστήμονες, μηχανικούς και επιστήμονες υπολογιστών για να μας βοηθήσουν να ερμηνεύσουμε τα τεράστια ποσά των δεδομένων που παράγουν οι σύγχρονες γενετικές τεχνικές», λέει.

Ενώ οι μισθοί θα εξαρτηθούν από τα προσόντα που απαιτούνται για κάθε ρόλο, είναι πιθανόν να είναι υψηλότεροι από τον μέσο όρο λόγω των απαιτούμενων υψηλών επιπέδων δεξιοτήτων. Οι γιατροί γενετιστές, για παράδειγμα, μπορούν να αναμένουν να κερδίσουν από $ 39.870 έως $ 134.770 ετησίως, ενώ ένας βιοπληροφορικός, ο οποίος βοηθά στην ερμηνεία γενετικών δεδομένων, θα κερδίσει $ 35.620- $ 101.030 ετησίως, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Ανθρώπινου Γονιδιώματος.

"Υπάρχει πολλή δημοσιότητα γύρω από την επεξεργασία γονιδίων και αν ακόμη και μερικά από αυτά βρίσκονται υπό επεξεργασία αν θα υλοποιηθούν, θα περιλαμβάνει σίγουρα πολλούς ερευνητές", λέει η Taylor. "Όμως, καθώς οι θεραπείες αρχίζουν να εμφανίζονται, θα χρειαστούμε επίσης κλινικούς ιατρούς και ηθικούς για να μας βοηθήσουν με μερικά από τα θέματα που μπορεί να εμπλέκονται".

BERKELEY, CA - FEBRUARY, 19: Jennifer Doudna, inventor of the revolutionary gene-editing tool CRISPR photographed in the Li Ka Shing Center on the Campus of the University of California, Berkeley. (Nick Otto For The Washington Post via Getty Images)

Η Taylor χρησιμοποιεί ένα ισχυρό εργαλείο επεξεργασίας γονιδίων, γνωστό ως CRISPR-Cas9, το οποίο εκμεταλλεύεται μέρος του μηχανισμού άμυνας που χρησιμοποιούν τα βακτήρια για να επεξεργάζονται γονίδια σε άλλους οργανισμούς. Η εφεύρεσή του πριν από πέντε χρόνια έχει μεταμορφώσει την ταχύτητα και το κόστος της επεξεργασίας των γονιδίων, επιτρέποντας στους επιστήμονες να διαγράφουν με ακρίβεια ενοχλητικά γονίδια ή να δημιουργούν ακριβείς θραύσεις στο DNA όπου μπορούν να εισαχθούν νέα γονίδια. Έχει προκαλέσει μια ραγδαία αύξηση της έρευνας για τον εντοπισμό ελαττωματικών γονιδίων σε ασθένειες .

Ενώ δεν μπορούν να απενεργοποιηθούν απλώς πολλές ασθένειες με τη διαγραφή αυτών των ελαττωματικών γονιδίων, το CRISPR-Cas9 άνοιξε μια νέα πόρτα για τη θεραπεία των ασθενών και την εξάλειψη του τρόπου αντιμετώπισης άλλων καταστάσεων.

"Είναι τόσο συναρπαστική στιγμή να είμαστε μοριακοί βιολόγοι", λέει η Taylor. "Ήθελα να είμαι επιστήμονας από τότε που ήμουν 15 χρονών και κατέληξα να εργάζομαι τυχαία στην επεξεργασία των γονιδίων. Μπορεί να υπάρχουν μέρες όπου είμαι στο εργαστήριο και κάνω την ίδια δουλειά, αλλά κάθε μέρα είναι διαφορετική και μου επιτρέπει να δώσω απαντήσεις σε μερικές μεγάλες ερωτήσεις."

Ωστόσο, η κλίμακα με την οποία μπορεί να πραγματοποιηθεί η δυνατότητα δημιουργίας γονιδίων θα εξαρτηθεί από το πώς εξελίσσεται το ρυθμιστικό περιβάλλον κατά τα προσεχή έτη. Παραμένει μια αμφιλεγόμενη προσέγγιση επειδή ελάχιστα είναι γνωστά για τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της αλλαγής του DNA του ατόμου. Οι ακούσιες αλλαγές θα μπορούσαν να προκαλέσουν καρκινικά κύτταρα, για παράδειγμα, ή θα μπορούσαν να προκαλέσουν ανοσοαπόκριση εάν το σώμα του ασθενούς αντιδρά στο εισαγόμενο γονίδιο.

Υπάρχουν και ηθικά ζητήματα, ιδιαίτερα γύρω από την επεξεργασία γονιδίων σε κύτταρα ωαρίων και σπέρματος και όχι σε άλλα ενήλικα κύτταρα του σώματος. Αυτό θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την καταπολέμηση των ασθενειών που μεταδίδονται μέσω των οικογενειών, από γενιά σε γενιά, αλλά επίσης αυξάνει την προοπτική να επέμβουμε και σε άλλα χαρακτηριστικά όπως το χρώμα των ματιών ή το ύψος.

Για το λόγο αυτό, η γενετική επεξεργασία φυτών, ζώων και ανθρώπων ελέγχεται εξαιρετικά σε μέρη όπως η Ευρώπη, ενώ στις ΗΠΑ, που είναι ελαφρώς πιο χαλαροί οι κανόνες επέτρεψαν την πραγματοποίηση ορισμένων κλινικών δοκιμών.

Η Κίνα οδηγεί σήμερα τον κόσμο στην επεξεργασία γονιδίων. Νωρίτερα φέτος, προέκυψε ότι έχουν εγκριθεί κλινικές δοκιμές στις οποίες συμμετείχαν 300 ασθενείς που θα χρησιμοποιήσουν το CRISPR-Cas9 για τη θεραπεία ποικίλων παθήσεων. Οι επιστήμονες στην Κίνα έχουν ήδη χρησιμοποιήσει την τεχνική για τη θεραπεία 86 ασθενών που πάσχουν από καρκίνο και .

Ενώ πολλοί από τους πρωτοπόρους γονιδιακής θεραπείας της Κίνας εκπαιδεύτηκαν στο εξωτερικό , τώρα διδάσκουν μια νέα γενιά ιατρών φοιτητών πώς να χρησιμοποιούν τεχνικές όπως το CRISPR στη χώρα. Η κινεζική κυβέρνηση έχει επίσης δώσει προτεραιότητα στην επεξεργασία γονιδίων ως μέρος του τελευταίου πενταετούς σχεδίου της.

"Καθώς οι ασθενείς και το ιατρικό προσωπικό πρέπει να πάρουν δύσκολες αποφάσεις που αφορούν τη γενετική, θα χρειαστούν υποστήριξη για να ερμηνεύσουν τις πληροφορίες που τους δίδονται", λέει η Christine Patch, αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Εταιρείας Ανθρώπινης Γενετικής και γενετική σύμβουλος.

Το αμερικανικό Γραφείο Στατιστικής Εργασίας αναφέρει γενετικούς συμβούλους ως μία από τις 20 πρώτες θέσεις που αναπτύσσονται ταχύτερα . Προβλέπει τον αριθμό των διαθέσιμων θέσεων εργασίας για εμπειρογνώμονες που μπορούν να ερμηνεύσουν γενετικές πληροφορίες, να προσφέρουν υποστήριξη και συμβουλές στο ιατρικό προσωπικό και να καθοδηγήσουν τους ασθενείς μέσω των αποφάσεων που θα χρειαστούν να αυξηθούν κατά 29% έως το 2026 .

"Η γονιδιακή θεραπεία πρόκειται να περιλαμβάνει κάποιες δύσκολες επιλογές για τους ασθενείς και θα πρέπει να εξετάσουν τους κινδύνους όπως ακριβώς και με οποιαδήποτε άλλη θεραπεία", προειδοποιεί η Patch. "Για να γίνει αυτό θα πρέπει να είναι σε θέση να καταλάβουν τι είναι εμπλεκόμενο. Οι επαγγελματίες υγείας θα χρειαστεί επίσης να αυξήσουν τις γνώσεις τους σχετικά με τη γενετική τους και θα υπάρξει ένας αυξανόμενος ρόλος για τους ανθρώπους που διαθέτουν πείρα σε αυτό ».

Print Friendly, PDF & Email
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

Αφήστε ένα σχόλιο

eight − 3 =

Εγγραφείτε στο Newsletter μας!

Μείνετε ενήμεροι για νέα και άρθρα μας.

Χρησιμοποιούμε cookies για να σας προσφέρουμε καλύτερη εμπειρία στο διαδίκτυο. Συμφωνώντας, αποδέχεστε τη χρήση των cookies σύμφωνα με την Πολιτική Cookies.

Privacy Settings saved!
Ρυθμίσεις Απορρήτου

Όταν επισκέπτεστε μία ιστοσελίδα, μπορεί να λάβει κάποιες βασικές πληροφορίες από τον browser σας, κατά βάση υπό τη μορφή cookies. Εδώ μπορείτε να ρυθμίσετε τη συγκατάθεσή σας σε όλα αυτά.

Αυτά τα cookies είναι απαραίτητα για να λειτουργήσει ο ιστότοπος και δεν μπορεί να απενεργοποιηθεί στα συστήματά μας.

Χρησιμοποιούμε το WooCommerce ως σύστημα αγορών. Για επεξεργασία καλαθιού και παραγγελίας θα αποθηκευτούν 2 cookies. Αυτά τα cookies είναι απολύτως απαραίτητα και δεν μπορούν να απενεργοποιηθούν.
  • woocommerce_cart_hash
  • woocommerce_items_in_cart

Για τη χρήση αυτού του ιστότοπου χρησιμοποιούμε τα παρακάτω cookies που απαιτούνται από τεχνική άποψη
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Χρησιμοποιούμε το WooCommerce ως σύστημα αγορών. Για επεξεργασία καλαθιού και παραγγελίας θα αποθηκευτούν 2 cookies. Αυτά τα cookies είναι απολύτως απαραίτητα και δεν μπορούν να απενεργοποιηθούν.
  • woocommerce_cart_hash
  • woocommerce_items_in_cart

Απορρίψη όλων των υπηρεσιών
Δέχομαι όλες τις υπηρεσίες